English Lessons

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Il verbo modale must

Must è il verbo modale usato per esprimere dovere, obbligo o necessità. Proprio come tutti gli altri verbi modali, must si usa sempre seguito da un altro verbo all’infinito e non vuole il complemento oggetto. Inoltre, must è un verbo invariabile, cioè non prende la -s alla terza persona singolare del presente.

 

They eat now barely without a break [sic]. They must gain enough fat for the winter.

Ora mangiano quasi senza sosta. Devono mettere su abbastanza grasso per l'inverno.

Captions 4-5, The Last Paradises The Alps - Realm of the Golden Eagle - Part 9

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We must now prepare for a negotiation with the European Union.

Dobbiamo ora prepararci per una negoziazione con l'Unione Europea.

Caption 22, Brexit David Cameron resigns as UK votes to leave

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Nelle frasi interrogative e negative, must segue le stesse regole del verbo to be, cioè va posto davanti al soggetto nelle domande ed è seguito da not nelle frasi negative. Non richiede dunque l'uso dell'ausiliare do.

 

But we must not blame the rainforest countries for this.

Ma non dobbiamo incolpare i paesi in cui si trovano le foreste pluviali per questo.

Caption 33, The Prince's Rainforests Project Prince of Wales' Introduction

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Le domande con must si usano in modo enfatico (devo /devi proprio...?) e possono suonare come un rimprovero o esprimere riluttanza per un'azione che viene compiuta a malincuore.

Must they keep talking?

Devono proprio continuare a parlare?

 

Must I really get up at five?

Devo proprio alzarmi alle cinque?

 

Esprimere un obbligo con must

Must si usa in particolare per esprimere un obbligo imposto da chi parla (You must...), o sentito personalmente come un dovere (I must...):

 

So, you must tailor your cover letter to the job description.

Quindi, dovete adattare la vostra lettera di presentazione alla descrizione del lavoro.

Caption 19, Business English Cover letter - Part 2

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I know I must tell the truth.

So che devo dire la verità.

 

Dare un consiglio con must

Possiamo usare must per dare un consiglio e per raccomandare fortemente qualcosa:

 

If you ever come to London for the first time, one place you must visit is Piccadilly Circus.

Se mai verrete a Londra per la prima volta, un posto che dovete visitare è Piccadilly Circus.

Captions 2-3, In London with Lauren Piccadilly Circus

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Vietare qualcosa con must

Per dire che qualcosa è proibito o fortemente sconsigliato usiamo must alla forma negativa:

You mustn't copy during the test.

Non dovete copiare durante il test. 

 

Supporre qualcosa con must

Possiamo usare must per fare una supposizione o una deduzione logica basata su fatti presenti (must + forma base):

 

Marissa Heller, she must be the woman who lived here before us.

Marissa Heller, deve essere la donna che viveva qui prima di noi.

Caption 18, How I Met Your Mother Douche-pocalypse

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oppure su fatti passati (must + have + participio passato), come nel caso di questo esempio in cui Jimmy Carter racconta la scena di una sparatoria descritta in un libro:

 

That must have been a terrible experience.

Quella deve essere stata un'esperienza terribile.

Caption 43, Ask Jimmy Carter Interview with former US president Jimmy Carter

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Le supposizioni possono avere vari gradi di certezza a seconda del modale con il quale vengono espresse. Confrontate ciò che si potrebbe dire mentre si cerca un oggetto:

It must be here! (I'm sure it's here) Deve essere qui!

It should be here. (It's likely to be here) Dovrebbe essere qui.

It may / might be here. (Perhaps it's here) Può darsi che sia qui. 

It can't be here! (I'm sure it's not here) Non può essere qui!

 

E adesso... esercizi! 

Completate le frasi con must / must not e la forma base dei seguenti verbi: to hold, to walk, to drive, to cross, to wear, to wait.

 

1. People ............... on the left in Britain.

2. You ............... the road at the zebra crossing.

3. You ............... on the grass.

4. People ............... until the traffic lights are green before crossing.

5. Everybody ............... a seat-belt when travelling by car.

6. You ............... the steering wheel with only one hand.

 

Completa queste deduzioni, distinguendo quelle al presente e quelle al passato.

 

1. It (be) .......... five o' clock. Everyone's leaving the office.

2. Look at that man with all the money! He (win) .......... the lottery.

3. This bag looks very expensive. It (cost) .......... at least $5,000.

4. The car has stopped. I (forget) .......... to fill it up.

5. They are freezing. They (wait) .......... for the bus for a long time.

6. She (have) .......... new friends. She goes out every night.

Le soluzioni le trovate qui.

Grammatica

I pronomi interrogativi in inglese

In una conversazione, le domande e le risposte sono alla base di una comunicazione verbale efficace. Riuscire a formulare una domanda corretta in inglese può mettere a dura prova i principianti e, a volte, anche gli esperti di questa lingua.

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Recentemente, abbiamo parlato delle Yes/No questions, ovvero quelle domande che cominciano con un verbo ausiliare (to beto have oto do nelle varie coniugazioni) o con un modale (cancouldwill…), seguito dal soggetto e dagli altri elementi della frase (verbo principale, complementi…). Nella serie di video Parts of Speech vengono illustrati invece i modelli sintattici delle question words che, come ci dice Sigrid:

 

In English, the five main question words all start with "Wh."

In inglese, i cinque pronomi interrogativi principali cominciano tutti con "Wh".

Caption 4, Parts of Speech - Question Words - Part 1

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Questi pronomi interrogativi sono: who (chi), what (cosa), when (quando), where (dove), why (perché). A questi si aggiunge how (come)

 

Dopo il pronome interrogativo, troviamo un ausiliare o modale, il soggetto e gli altri elementi della frase:

 

What do employers actually look for in cover letters?

Cosa cercano effettivamente i datori di lavoro nelle lettere di presentazione?

Caption 14, Business English - Cover letter - Part 2

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When was the book written?

Quando è stato scritto il libro?

Caption 18, Parts of Speech - Question Words - Part 2

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Where'd you get that?

Dove lo hai preso?

Caption 4, Laurel & Hardy - There's Going to Be a Fight

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And why do some of us learn things more easily than others?

E perché alcuni di noi imparano le cose più facilmente di altri?

Caption 5, Lara Boyd | TEDxVancouver - After watching this, your brain will not be the same

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Attenzione! Le domande in cui whowhat o which hanno funzione di soggetto, mantengono la struttura della frase affermativa, cioè soggetto + verbo:

 

Who was this beautiful stranger?

Chi era questa straniera meravigliosa?

Caption 6, Fairy Tales - Cinderella - Part 2

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Which came first, the Morse code or the wireless telegraph?

Quale fu inventato prima, il codice Morse o il telegrafo senza fili?

  

What which hanno, sostanzialmente, lo stesso significato (cosa, che, quale). La sottile differenza che li distingue sta nel numero di cose o persone da scegliere. Per intenderci, which si usa per chiedere “quale” quando la scelta è tra un numero definito di cose o persone.

 

L’ultimo (ma non meno importante) pronome interrogativo che citeremo è how (come)How è utilizzato, per esempio, in una delle frasi più comuni della lingua inglese:

 

Hi! How are you?

Ciao! Come stai?

Caption 1, Parts of Speech - Question Words - Part 3

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Le frasi interrogative in inglese hanno una struttura rigida: non si può cambiare l’ordine delle parole, come invece si può fare in italiano. Il soggetto, anche se molto lungo, mantiene sempre la stessa posizione:

 

Where does the girl with blond hair who is in your class come from?

Da dove viene la ragazza coi capelli biondi che è nella tua classe?

 

Le domande possono essere formulate anche in modo negativo. In questo caso si usa l’ausiliare o modale in forma negativa, di solito contratta (isn’twasn’tdon’tdoesn’twouldn’t…):

 

Why isn't Pluto a planet any more?

Perché Plutone non è più un pianeta?

Caption 3, NASA Tutorial - Why Isn't Pluto a Planet Anymore?

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Riordinate le parole e scrivete Wh- questions.

 

  1. my / Where / stick / put / you / memory / new / did / ?
  2. pictures / you / for / download / When / me / can / those / ?
  3. install / long / to / it / How / program / take / this / does / ?
  4. satellite / is / channels / decoder / the / the / for / Where / ?
  5. you / dial-up / Why / using / connection / that / are / still / ?
  6. how / app / Who / works / knows / this / ?

 

Fill in the gaps con le parole whatwherewhenwhohow e why.

 

  1. _____ told you that? It’s not true!
  2. _____ didn’t you come to the party?
  3. _____ strong do you like your coffee?
  4. _____ did you move to New York?
  5. _____ is your favorite sport?
  6. _____ are you and Lauren going to meet tonight?

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Find the solutions here 

 

 

Grammatica

Conditional Sentences in English

In English, we use conditional sentences for events or occurrences that are more or less certain under particular circumstances. Often, these employ the word "if" in the first clause, and then follow with a main clause. There are four basic types of conditional sentences that describe levels of possibility, from events that are very likely to missed opportunities in the past.  

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Type 0 conditional sentences state facts or universal truths. The "if" clause and the main clause simply use the present simple tense.

 

If you are in the Skycouch row, there are special seat belt instructions in your seat pocket.

Caption 11, Air New Zealand - An Unexpected Briefing

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Type 1 conditional sentences refer to cause-and-effect links, and events that are quite certain or even definite if the condition stated in the "if" clause is fulfilled. The "if" clause is formed with "if" + simple present tense, and the main clause is uses the "will" future. 

 

So, if you observe these writing rules, your letter will be easy to read,​

Caption 12, Business English - Cover Letter

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If they are too late, they will miss their ride.

Caption 26, Nature & Wildlife - Wild Sharks

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Type 2 conditional sentences refer to events that are less possible or likely, often hypothetical. The "if" clause uses the simple past, which actually creates the subjunctive mood, while the main clause contains "would" + the infinitive (together sometimes referred to as conditional I tense).

 

If you gave me a chance, I would take it

Caption 14, Clean Bandit - Rather Be (feat. Jess Glynne)

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If had the vocal capacity, I would sing this from every mountain top.

Caption 37, Jamila Lyiscot's TED talk - 3 Ways to Speak English

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Type 3 conditional sentences are used to talk about possibilities or events that never came to be. The "if" clause contains the past perfect, while the main clause includes "would have" + past participle (sometimes in combination referred to as the conditional II tense). 

 

Unfortunately, if we had signed the contract last week,

we would have been able to make some concessions.

Captions 24-25, Business English - Difficulties with Coworkers and Contracts

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It is worth mentioning that you may often see "mixed types" of the conditional, in which a missed opportunity in the past (expressed using the participle) is portrayed as still affecting the present. Take a look at the following sentence. It is clear that Chuck did not crash his motorcycle, yet the main clause is still being expressed as if it were part of a type two conditional sentence.

 

If Chuck had crashed it, we would be out.

Caption 65, Motorcycle Masters - Birmingham Alabama

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Further Learning
Whenever you see a sentences with "if" on Yabla English, try to identify which type of conditional sentence it might be related to. Make up 3 or 4 sentences related to your plans for the week or anything you didn't get to do over the weekend. For example, "If Anna had wanted to go to the cinema, I would have gone with her," or "If I can get the afternoon off tomorrow, I will go to the cinema."

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