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Periodo ipotetico

In inglese, per esprimere una conseguenza dipendente da una condizione si usa il periodo ipotetico, che è costituito da una proposizione secondaria (if clause) introdotta dalla congiunzione if (se) e da una proposizione principale (main clause). Per approfondire le if clause e i quattro tipi di periodo ipotetico (type zero, one, two, three) vi suggeriamo di leggere questa lezione in inglese, in quanto qui ci occuperemo del periodo ipotetico introdotto da congiunzioni diverse da if.

 

When

In inglese, la proposizione secondaria può iniziare con when (quando) se parliamo di condizioni certe, che si verificheranno sicuramente.

 

Nell'esempio che segue, Kate sta per mostrarci i primi slanci e i primi movimenti da fare per inziare a sciare:

 

You'll understand when you see it.

Capirete quando lo vedrete.

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Unless

Per porre una condizione negativa, usiamo la congiunzione unless (a meno che), che equivale alla costruzione if... not:

 

Don't go into the terminal unless you're a passenger

Non andate al terminal a meno che non siate un passeggero

[At the airport] [terminal]

[In aeroporto] [terminal]

Caption 8, COVID-19 - How to Fly during a Pandemic

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Notate che in italiano "a meno che" è seguito da un verbo alla forma negativa, mentre in inglese unless è seguito da un verbo alla forma affermativa:

 

Brown bears are very quiet,

Gli orsi bruni sono molto tranquilli,

unless they're attacked.

a meno che non vengono attaccati.

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Provided that

Per sottolineare in modo più forte l'idea di restrizione o limitazione, useremo la costruzione provided that (a condizione che, soltanto se, purché). Questa costruzione si usa spesso con i permessi:

You can have a sleepover at your friend's provided that his parents are at home.

Puoi dormire dal tuo amico soltanto se i suoi genitori sono a casa.

 

In case

Per parlare di ipotesi poco sicure, possibili o non certe, la if clause può essere introdotta da in case/just in case (nel caso in cui):

 

In case you forget, it's also written on the platform. -Mind the gap.

Nel caso lo dimenticaste, è anche scritto sul marciapiede. -Attenzione allo spazio.

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To wish

Per esprimere desideri difficilmente realizzabili, sogni o fantasie, oltre alle forme I would really like/love to, si può usare il verto to wish (desiderare) con queste costruzioni:

wish + past simple/past continuous, oppure wish + could + verbo alla forma base quando si tratta di desideri riferiti a situazioni presenti:

 

I just wish we had some wine.

Vorrei soltanto che avessimo del vino.

Caption 30, How I Met Your Mother - Bro on the Go

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We wish it wasn't raining.

Vorremmo che non piovesse (ma sta piovendo).

 

Quando vorremmo che qualcun altro facesse qualcosa di diverso, usiamo la costruzione wish + would + verbo alla forma base:

 

I wish you would tell me why.

Vorrei che mi dicessi perché.

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Rimpianti, desideri riferiti a situazioni passate ormai immodificabili vengono resi con la costruzione wish + past perfect:

He wishes he had never met her.

Quanto vorrebbe non averla mai inontrata! 

 

If only

La congiunzione if only (se soltanto) + past simple oppure would / could + verbo alla forma base si usa per esprimere desiderio, ma anche disappunto o rincrescimento per un fatto presente, come quando il Brutto Anatroccolo rimase incantato nel vedere degli splendidi e candidi cigni che nuotavano con grazia ed eleganza sullo specchio d’acqua e desiderò di essere come loro:

 

"If only I could look like that,

"Se solo potessi avere quell'aspetto,

I would be the happiest creature in the whole world."

sarei la creatura più felice del mondo intero".

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La congiunzione if only + past perfect è usata anche per esprimere rimpianti riguardo a una situazione passata: 

If only I hadn't said those words.

Se solo non avessi detto quelle parole. 

 

In questo esempio, if only può essere sostituito da to wish: I wish I hadn't said those words. 

 

Adesso mettetevi alla prova con questi esercizi.

Completate le frasi con le seguenti parole: unless, provided that, in case, when

1. _____ it stops raining, we'll go out sailing. 

2. Take this $50 note _____ it costs more than you expect.

3. You can't get into the safari park _____ you are in your car. The animals are free and dangerous.

4. You can go to the party _____ you're home by 12.00.

Esprimi disappunto o rimpianto usando le parole tra parentesi.

1. Peter spent all his money. (if only)

2. Mike lost his job as a ski instructor. (if only)

3. I remember that girl's name. (I wish)

4. My sisters left for a trekking holiday in a bad weather. (I wish)

Le soluzioni le trovate qui.

 

Grammatica

The Four Seasons

The four seasons in English are winter, spring, summer, and fall. The season "fall" is also called "autumn." The name of the seasons are written lower-case. Different places and cultures have different ways of reckoning the dates of the seasons, but by scientific meteorological methods, winter in the northern hemisphere is from December 1 to February 28 (or 29 in a leap year). In the southern hemisphere winter is from June 1 until August 31.

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In the winter it's very cold in New York. -Almost freezing.

Caption 7, Caralie and Annie - Get To Know Each Other

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Spring in the northern hemisphere is from March 1 to May 31, in the southern hemisphere from September 1 to November 30.

 

First, we have spring, when the leaves turn green.

Caption 19, Lydia Explains - Weekdays, Seasons and Months

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Summer in the northern hemisphere is from June 1 to August 31, in the southern hemisphere from December 1 to February 28 or 29.

 

The summer is especially beautiful this year.

Caption 2, Nature & Wildlife - Search for the Ghost Bear

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Fall (or autumn) in the northern hemisphere is from September 1 to November 30, in the southern hemisphere from March 1 to May 31.

 

Third, we have fall, or you could say autumn.

Caption 21, Lydia Explains - Weekdays, Seasons and Months

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Further Learning
Search for examples of the seasons on Yabla English to see them used in a real-world context. 

Vocabulary

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