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L'ordine delle parole nelle frasi affermative

In inglese, la costruzione più comune della frase affermativa è quella con il soggetto (subject) al primo posto, seguito dal verbo (verb) e dalle espansioni costituite dai vari complementi (objects).

 

Se la frase contiene il verbo to be (essere) o altri verbi copulativi come to look/to seem (sembrare) o to feel (sentirsi), dopo il verbo si avrà una parte nominale costuita da un aggettivo e/o da un nome con funzione di predicato:

 

I'm a journalist.

Sono un giornalista.

Caption 3, Pierre Tran - Journalist for Defense News

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This is our apartment. -Wow. Looks great.

Questo è il nostro appartamento. -Wow. Sembra fantastico.

Caption 4, The Apartment - Maggie's Visit

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I feel great.

Mi sento benissimo.  

 

Se la frase contiene un verbo intransitivo, per esempio un verbo di movimento come to go (andare) o to arrive (arrivare), la sequenza dei complementi sarà: subject + verb + place + manner + time:

Phil went to London by car yesterday.

Phil è andato a Londra in macchina ieri.

 

Naturalemnte non sono presenti sempre tutti i complementi. Se vi sono, comunque, un luogo e un tempo, il luogo verrà di norma prima del tempo. In alternativa, il complemento di tempo potrà essere posto all'inizio della frase, per dargli maggiore evidenza:

 

Tomorrow night, we're going to have Noche Argentina, parrillada.

Domani sera avremo Noche [Notte] Argentina, parrillada.

Caption 41, Turn Here Productions - San Francisco, CA

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Se la frase contiene un verbo transitivo, il complemento oggetto (direct object) viene posto immediatamente dopo il verbo, seguito dagli altri complementi (indirect objects), secondo la sequenza: subject + verb + object + manner + place + time:

I play basketball with my team in the school gym every Monday.

Gioco a pallacanestro con la mia squadra nella palestra della scuola ogni lunedì. 

 

Se non sono presenti tutti i complementi, si segue comunque lo stesso ordine:

I have a quick breakfast in the school cafeteria on weekdays.

Faccio una veloce colazione nel bar della scuola durante la settimana.  

 

Se all'inizio di una frase viene posto un avverbio o espressione avverbiale di significato negativo o restrittivo, per esempio never (mai), seldom (raramente), nowhere (da nessuna parte), only if (solo se), no sooner (non appena), not only (non solo), si modifica la costruzione della frase, rendendola simile a quella di una domanda: il verbo viene posto prima del soggetto e si inserisce l'ausiliare do/does/did se non sono presenti altri ausiliari o modali:

 

Only if they are all healthy can the planet run smoothly.

Solo se sono tutti sani il pianeta può funzionare senza problemi.

Caption 52, WWF International - How to Save Our Planet

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No sooner had the Princess touched it

Non appena la principessa lo toccò,

before she pricked herself on her finger,

si punse subito il dito,

she fell to the floor and instantly fell into a deep sleep.

cadde a terra e sprofondò istantaneamente in un sonno profondo.

Captions 37-38, Fairy Tales - Sleeping Beauty

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E adesso un po' di pratica!

 

Riordina le parole e scrivi le frasi.

1. very / is / beautiful / Emily Blunt / actress / a

2. locations / for films / Rome / are / amazing / and Florence

3. New York / visit / good place / a / to / seems

4. after / night out / very / feel / I / a good / relaxed

5. angry / with you / She / seems

 

Completa la seconda frase cambiando l'ordine delle parole e mantenendo lo stesso significato.

1. I have never seen such a wonderful performance!

Never.........................................................................!

2. We have seldom watched such a bad film here.

Seldom...................................................................

3. If we train really hard, we can hope to win the tournament.

Only if......................................................................................

4. He not only behaved badly, but he also refused to apologize.

Not only.......................................................................................

5. I left and the credits appeared on the screen.

No sooner..........................................................

 

Soluzioni

Grammatica

The Past Continuous

You likely know the present continuous ("I am sitting at the table," "He is going to the grocery store"), but how familiar are you with the past continuous? 

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The past continuous is often used to set the scene and provide context when talking about the past:

 

I was working in the theatre in England.

Caption 13, Donald Sutherland - talks career and Hollywood

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A very typical structure with the past continuous and simple past tenses together occurs when one action or event in the past interrupts another action that is already in progress. 

 

There she encountered an old woman who was sitting at a spinning wheel.

Caption 32, Fairy Tales - Sleeping Beauty - Part 1

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In this example, it is clear that the woman already began doing what she was doing ("sitting at a spinning wheel") before Sleeping Beauty entered the room. In each of the following examples, one action was already happening when the other occurred:

 

But when the Princess opened her eyes the next morning, she was surprised that a good-looking prince was standing there.

Captions 26-27, Fairy Tales - The Frog King - Part 2

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I'm sorry, I was eating chips. What did you say?

Caption 12, The Ellen Show - Ellen Inspired Adele's New Song

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Further Learning
To get more context for the phrases, watch the videos above on Yabla English. Make sure you understand which action came first. For a thorough description with more examples, you can also refer to this page

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