English Lessons


Nationalities, Part II

In Part II, we are going to continue to talk about the names of some major countries, the main languages they speak, and the adjectives used to describe somebody from that country. Usually, the noun for the language spoken is the same as the adjective for somebody who resides there. For instance, in France, the French speak French. But there are also exceptions: In the United States, most Americans speak English. Note too that in English, unlike many other languages, even the adjectives are usually written with a capital letter.


Let's start off with two countries whose nationalities end with -ian or -ean:


Off the coast of Queensland, Australia, it is one of the richest ecosystems on the planet.

Caption 3, Greenpeace Australia Pacific: Eyes On The Reef

 Play Caption



One third of mammal species lost in the world are Australian.

Captions 56-57, BBC Planet Wild: Alien Animals

 Play Caption


And what about North Korea?

Caption 41, Jimmy Kimmel: Kids Answer "What is the Best Country in the World?"

 Play Caption



I know a little Korean. Let's try it.

Caption 10, Hemispheres: The Amazing Cell Phone

 Play Caption



And next some countries whose nationalities end with -ese:


You do know that in China it's not going to be a problem.

Caption 23, ABC Science Online: An interview with Douglas Adams

 Play Caption



There's a large Chinese population in London.

Caption 8, London: Multicultural Britain

 Play Caption


You came with a friend from Portugal to the United States?

Caption 13, Groucho Marx: You Bet Your Life

 Play Caption



While speakers of Spanish and Portuguese can often understand each other.

Caption 55, TED-Ed: How languages evolve

 Play Caption


The Netherlands presents a special case: 


He has been told he has a long lost cousin in the Netherlands.

Caption 7, Naish Kiteboarding TV The Real Stig

 Play Caption



The Dutch came sharing coleslaw and cookies.

Caption 8, The History of English: American English

 Play Caption



So while the Netherlands (usually with the definite article "the") is the proper name of the country, it is still often called Holland—although strictly speaking, Holland is only a region of the Netherlands. There is also the term "Netherlandish," but this does not usually refer to the language. It's an art history term used to refer to the northern part of the Low Countries in the 16th and 17th centuries.


Further Learning
Go to Yabla English and find more videos that use some of the following country names, dominant languages, and nationalities. You can also see a more complete list of countries, their people, and their languages here.


Country               Language          Nationality
Australia               English               Australian
Brazil                    Portuguese        Brazilian
Chile                     Spanish             Chilean
China                    Chinese             Chinese
Egypt                     Arabic                Egyptian
Hungary                Hungarian           Hungarian
Italy                       Italian                  Italian
Japan                   Japanese             Japanese
Korea                    Korean                 Korean
(the) Netherlands  Dutch                   Dutch
Portugal                 Portuguese         Portuguese
Russia                   Russian               Russian
United States        English                 American


Thanks to you all for reading this, keep up the good work! If you have any good ideas for lesson topics, please email them to us at newsletter@yabla.com, and you can tweet us @yabla.

Say e tell: qual è la differenza?


Il verbo “dire” viene reso in inglese con due verbi diversi: to say e to tell. Impareremo quindi tutte le loro sfumature e in che modo utilizzare questi due verbi.


To say

To say (passato e participio passato said) viene usato per indicare da chi vengono pronunciate le parole riportate tra virgolette nel discorso diretto (direct speech).

“There’s going to be a parents’ meeting next Monday,” the principal said.

‘Ci sarà un incontro con i genitori lunedì prossimo’, ha detto il preside. 


To say è seguito dalla preposizione to quando è espresso il complemento di termine, cioè la persona a cui viene riferito qualcosa (nome o pronome).


When there is fog, you can say to somebody,

Quando c'è nebbia, potete dire a qualcuno,

"Be careful when you drive tonight."

"Stai attento quando guidi stanotte”.

Captions 2-3, English with Lauren - The Weather

 Play Caption


Viene usato per introdurre il discorso indiretto (reported speech, indirect speech), quando non è espressa la persona a cui si riferisca qualcosa. Tra la proposizione principale che contiene il verbo to say e la secondaria dichiarativa si può trovare la congiunzione that (che), oppure nessuna congiunzione.

Mr. Brown said that he had moved to his new office the week before.

Il signor Brown disse che si era trasferito nel suo nuovo ufficio la settimana precedente. 

Mr. Brown said he had moved to his new office the week before.

Il signor Brown disse che se era trasferito nel suo nuovo ufficio la settimana precedente. 


The organizers say it will be ready in time.

Gli organizzatori dicono che sarà pronto per tempo.

Caption 3, World Cup 2018 - A Tour of Cities and Venues

 Play Caption


Il verbo to say è usato inoltre in queste espressioni:

say a word (dire una parola)
say yes/no (dire di sì/no)
say thank you (ringraziare)
say please (dire per favore)
say hello/goodbye (salutare)
say something (dire qualcosa)


To tell

To tell (passato e participio passato told) viene usato per introdurre il discorso indiretto quando è espressa la persona a cui si dice o si racconta qualcosa. In questo caso la persona, che in italiano è complemento di termine, in inglese è complemento oggetto, cioè non è preceduta da alcuna preposizione.


Jake told Hector to check out Lena's new invention.

Jake ha detto ad Hector di dare un'occhiata alla nuova invenzione di Lena.

Caption 18, Hemispheres - The Amazing Cell Phone

 Play Caption


La proposizione principale contenente il verbo to tell può essere seguita da:


  • una secondaria dichiarativa introdotta dalla congiunzione that, che spesso è sottintesa;

They told me (that) they were looking for a new instructor at the gym near my house.

Mi hanno detto che cercavano un nuovo istruttore nella palestra vicino a casa mia.


  • un verbo all’infinito; 

She told me to wait for a while.

Mi ha detto di aspettare un po’.


Quando oltre al complemento di termine è presente anche un complemento oggetto, si ha costruzione del double object: persona + oggetto:


The Prince told her a sad story.

Il principe le raccontò una storia triste.

Caption 29, Fairy Tales - The Frog King

 Play Caption


Con il verbo to tell si ha la forma passiva personale:

I was told to bring the receipt.

Mi è stato detto di portare la ricevuta.


Il verbo to tell è usato inoltre in queste espressioni:

tell a lie/lies (dire una bugia/bugie)
tell the truth (dire la verità)
tell a story (raccontare una storia)
tell the time (dire l’ora)
tell someone’s fortune (predire il futuro a qualcuno)
tell the difference (dire qual è la differenza/distinguere)
tell someone about something (parlare di qualcosa a qualcuno)
tell somebody something (raccontare qualcosa a qualcuno)


È stato detto che to say e to tell sono due dei verbi usati nel discorso indiretto; quest’ultimo sarà oggetto della nostra prossima newsletter. Nel frattempo, mettetevi alla prova con questo esercizio, scegliendo l’alternativa corretta.


  1. I said / told her not to go snowboarding - it’s too dangerous!
  2. My father always says / tells please and thank you.
  3. “Don’t forget your boots!” he said / told to them. 
  4. Can you please say / tell me what time the coach leaves?
  5. Where is Jill? I want to say / tell goodbye to her before we leave for the boat trip.
  6. I don’t know why but they didn’t say / tell hello to us when they arrived.
  7. You must say / tell the truth about what happened during the trekking. 
  8. He never says / tells me anything about his mountain climbing.


Grazie per aver letto la nostra newsletter. Speriamo di rivedervi qui il mese prossimo. Scrivete i vostri commenti, le vostre domande, o i vostri suggerimenti newsletter@yabla.com

Soluzioni al quiz



You May Also Like