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Frasi al passato con Used to / Would

Per parlare di fatti o situazioni abituali nel passato, si può usare l’espressione used to seguita dalla forma base del verbo. Used è il participio passato di to use (usare; utilizzare), dunque bisogna prestare attenzione al contesto della frase, perché in alcuni casi il significato di used, seguito dalla preposizione to, potrebbe proprio essere “usato, utilizzato”:

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However, any part of our body can be used to touch and feel.

In ogni caso, ogni parte del nostro corpo può essere usata per toccare e sentire.

Caption 39, English with Lauren - The five senses

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La costruzione affermativa “soggetto + used to + verbo alla forma base” implica che una certa abitudine o situazione è cambiata nel presente, ovvero che non si verifica più. Corrisponde al tempo imperfetto italiano o alle forme “ero solito”, “avevo l’abitudine di”.

 

I... I used to do a lot of shows in Hawaii with my father's band.

Io facevo un sacco di spettacoli alle Hawaii con la band di mio padre.

Caption 8, Bruno Mars - Electronic Press Kit

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I used to wait until the last moment to set appointments for the coming week.

Avevo l'abitudine di aspettare fino all'ultimo momento per stabilire gli appuntamenti della settimana seguente.

Captions 33-34, Business English - Job interview - Part 1

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In quest’ultimo esempio, è chiaro che si tratta di una situazione che non accade più nel presente, in quanto chi parla afferma successivamente che:

 

But then I realized that scheduling well ahead makes a lot more sense.

Ma poi mi sono resa conto che programmare ben in anticipo ha molto più senso.

Caption 35, Business English - Job interview - Part 1

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L’espressione used to può essere usata con verbi di stato e dinamici, come love (amare), feel (sentire), like (piacere), hate (odiare), have (avere), be (essere), ecc.

 

 

It used to be a basement room with lots of boxes and papers and garbage

Era una stanza del seminterrato con tante scatole e carte e spazzatura

Captions 4-5, Creative Space - An Artist's Studio - Part 1

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La forma negativa si ottiene con didn’t seguito dalla forma base use to, poi dalla forma base del verbo che esprime l’azione.

La costruzione, quindi, è la seguente: “soggetto + didn’t use to + verbo alla forma base”.

 

I didn’t use to read detective stories, but I do now.

Non leggevo racconti polizieschi, ma ora sì.

 

Le domande si formulano con did, seguito dal soggetto e dalla forma base use to, poi dalla forma base del verbo che esprime l’azione: “did + soggetto + use to + verbo alla forma base”.

 

Did you use to go as a kid and stuff?

Ci andavi da bambina e roba del genere?

Caption 44, Eliza Doolittle EPK

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Un altro modo per parlare di fatti o situazioni abituali nel passato, è con il modale would (modo condizionale del verbo), seguito dal verbo alla forma base: “soggetto + would + verbo alla forma base”. Con questa forma non si specifica se la situazione sia cambiata nel presente.

 

And I actually believed that I was trapped in time and, uh, and so I would listen to baroque music all day.

E credevo realmente che fossi intrappolata nel tempo e, eh, e quindi ascoltavo musica barocca tutto il giorno.

Captions 4-5, Diane Birch - Valentino

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My dad would take me skiing, and I remember

Mio padre mi portava a sciare.

Caption 11, First Chair - Chatting with Lindsey Vonn

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Con questa particolare accezione, il would di solito può essere usato solo con i verbi dinamici, ma non con quelli di stato:

 

He would never decide what to do. CORRETTA

Non decideva mai che cosa fare.

 

When I was a little girl I would have curly hair. SBAGLIATA

Quando ero una ragazzina avevo i capelli ricci.

(When I was a little girl I had curly hair. CORRETTA)

 

 

Mettetevi alla prova con questo esercizio nel quale dovrete scegliere l’alternativa corretta.

 

       1. a - His hair would be longer before.

           b - His hair used to be longer.

        2. a - I used to go to work by train. Now I go by bus.

            b - I didn't used go to work by train. Now I go by bus.

        3. a - Did you use to watch Friends?

            b - Did you used to watch Friends?

        4. a - He would go home every night at six for his dinner. His wife was always pleased to see him!

            b - He didn’t use to go home every night at six for his dinner. His wife was always pleased to see him!

        5. a - When I was a teenager I would hate broccoli.

            b - When I was a teenager I hated broccoli.

        6. a - Thirty years ago, people didn’t use to be as interested in keeping fit as they are today.

            b - Thirty years ago, people would be as interested in keeping fit as they are today.

         7. a - Did John used to play tennis for his school?

             b - Did John use to play tennis for his school?

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